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  • Foto del escritorDr. Richard Harding

¿Puede la ablación por radiofrecuencia (RFA) tratar y reducir de forma segura los nódulos tiroideos?


Los autores de un estudio reciente, "Seguridad y eficacia de la ablación por radiofrecuencia de nódulos tiroideos: ampliación de opciones de tratamiento en los Estados Unidos", publicado en el Journal of the Endocrine Society, descubrieron que la RFA es segura y eficaz para tratar los nódulos tiroideos benignos que causan problemas debido a su tamaño o función. La RFA es menos riesgosa que la cirugía y el yodo radiactivo y ayuda a mantener la tiroides funcionando correctamente.


En este estudio, los médicos observaron qué tan bien funcionó la ablación por radiofrecuencia (RFA) en personas con nódulos tiroideos.


El estudio se realizó revisando las historias clínicas de los pacientes que se sometieron a ARF para sus nódulos tiroideos en la Clínica de Tiroides en Salt Lake City, Utah, entre noviembre de 2018 y enero de 2021. Todos los pacientes se sometieron a un examen físico, análisis de sangre para determinar la función tiroidea y una ecografía tiroidea. antes del procedimiento. A los pacientes que presentaban hallazgos sospechosos en la ecografía se les realizaba una biopsia de tiroides. Los pacientes que tenían dispositivos metálicos/marcapasos, embarazo o resultados sospechosos en la biopsia por aspiración con aguja fina no fueron tratados con el procedimiento de RFA. Los nódulos que producían demasiada hormona tiroidea causando hipertiroidismo y los nódulos que eran en su mayoría sólidos y molestos debido a su tamaño que causaban presión en el cuello y síntomas de asfixia o problemas estéticos se trataron con RFA.


Los médicos descubrieron que la RFA logró reducir los nódulos en la mayoría de los pacientes. De hecho, la disminución promedio de tamaño fue del 70% en la evaluación inicial. El volumen de los nódulos más pequeños disminuyó más que el de los nódulos más grandes. Los análisis de sangre de tiroides y los síntomas de hipertiroidismo mejoraron en los nódulos que producían demasiada hormona tiroidea. Las pruebas de función tiroidea se mantuvieron normales en los nódulos tratados debido a su tamaño. No hubo complicaciones mayores.


Los nódulos tiroideos son pequeños bultos que pueden crecer en la glándula tiroides, que se encuentra en el cuello. Son comunes y se pueden encontrar en más de la mitad de la población de los Estados Unidos. La mayoría de las veces no causan ningún problema. Sin embargo, algunos nódulos pueden ser cancerosos y requerir cirugía. Si el nódulo no es canceroso, aún puede causar problemas si crece demasiado y causa molestias o cambia la apariencia del cuello. Otra situación que puede resultar perjudicial es cuando el nódulo produce demasiada hormona tiroidea, lo que puede provocar hipertiroidismo. En estos casos, los médicos pueden recomendar cirugía o terapia con yodo radiactivo para extirpar o reducir el nódulo. Ambos tratamientos tienen algunos riesgos, como el hipotiroidismo, lo que significa que es posible que deba tomar pastillas de reemplazo de la hormona tiroidea por el resto de su vida. La cirugía también puede dejar una cicatriz y, en ocasiones, afectar la voz.


En los últimos años, los médicos han estado utilizando nuevos tratamientos para ayudar a las personas con nódulos tiroideos. Uno de estos tratamientos se llama ablación por radiofrecuencia (RFA). Durante la ARF, se inserta una aguja fina en el nódulo bajo guía ecográfica. Luego, pasa una corriente eléctrica a través de la aguja, que genera calor y quema las células del interior del nódulo. Esto hace que el nódulo se encoja y se convierta en tejido cicatricial. Lo mejor es que este procedimiento se puede realizar en el consultorio del médico sin tener que dormir con anestesia general. Sin embargo, sólo unos pocos médicos en los Estados Unidos son expertos en administrar este tratamiento.

El Dr. Richard Harding ha realizado más de 80 tratamientos de RFA en los últimos 3 años.

Investigación citada

Hussain I, Zulfiqar F, Li X, Ahmad S, Aljammal J. "Seguridad y eficacia de la ablación por radiofrecuencia de nódulos tiroideos: ampliación de las opciones de tratamiento en los Estados Unidos". Revista de la Sociedad Endocrina, vol. 5, núm. 8 de agosto de 2021, pág. bvab110. DOI.org (Crossref), https://doi.org/10.1210/jendso/bvab110.

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